Новоафонский монастырь (абхазия)

Анакопийская крепость

К крепости на вершине Иверской горы идет дорога, но полтора км от кассы до самой крепости все же придется проделать пешком. Билет в крепость стоит 200 рублей, парковка 100 рублей. Таксисты берут 200-250 рублей (снизу до кассы).

Сначала на вершине холма в VII греческие монахи построили храм. Затем, в конце VII века вокруг храма была построена крепость, которая в VIII веке успешно противостояла арабам, в ней скрывались грузинские цари.

В XIV веке крепость стала генуэзской. Генуэзцы возвели высокую сторожевую башню, хорошо заметную и поныне. На вершину генуэзской башни можно подняться.

Церковь внутри крепости действующая. При ней есть святой источник.

От крепости открывается замечательный вид на береговую линию и на Новоафонский монастырь.

Достопримечательности Нового Афона —Пещера Симона Кананита

Отсюда начинается путь к гроту Симона Кананита

Спускались мы из монастыря по другой дороге, которая гораздо круче и не так удобна для хождения. Зато она нас вывела сразу к еще одной достопримечательности Нового Афона — водопаду и древнему храму Симона Кананита, от которого начинался путь к пещере апостола. Я прошел его еще утром, поэтому выступал в роли гида.

Рукотворный водопад в Новом Афоне

Пройдя мимо искусственного водопада и небольшого рукотворного озера, мы идем в сторону туннеля с ж/д линией. Здесь особенно наглядно видны следы недавней войны с Грузией. Заброшенная станция. Заросшие травой железнодорожные пути.

Дорога по ущелью

Вход в железнодорожный туннель

Перед туннелем поворачиваем направо и ступаем на небольшую площадку с каменной черепахой. Начинается территория охраняемого природного заповедника. Здесь платим за вход по 100 руб. с человека (а ранним утром я прошел бесплатно!). Потом идем по каменной тропе вдоль ущелья реки Псырцха. По пути встречаются несколько святынь, которым поклоняются христиане. Это:

  • небольшой каменный валун , на котором сохранился отпечаток стопы Симона;
  • источник со святой водой, в котором мы с Ириной совершили омовение на обратном пути;
  • чуть дальше горные пороги, где римские легионеры предали мученической смерти Симона Кананита. До сих пор на камнях в этом месте видны красные пятна — “следы апостольской крови”.

Подъем к пещере

Совсем близко начинается подъем по лестнице из каменных плит к пещере мученика. Нелегкий путь по практически вертикальной стене на высоту около 20 метров заканчивается небольшой площадкой и входом в грот.

Лик Иисуса Христа в пещере Симона Канонита

В нем монахи из мозаики выложили лики Иисуса Христа, Божьей Матери и Симона Кананита. Там в полумраке при свете зажженных свечей богомольцы читают акафист апостолу. На обратном пути мы утолили голод в летнем кафе прямо напротив каменной черепахи.

Вкусная форель в лаваше

Запеченная в лаваше речная форель была невероятно вкусной!

Как появился монастырь?

Православным верующим хорошо известно об Афоне – греческом полуострове, на котором возвышается одноименная 2033-метровая гора и находятся владения знаменитого монашеского государства. В 1874 г. там произошли исторически важные события. У греческого духовенства и протоиерея Святой Горы появился план отправить монахов Пантелеимоновского монастыря в Малую Азию, занимающую часть Турции, для восстановления христианского храма. Службу в обители, оказавшейся на грани закрытия, вели русские монахи.

Чтобы спасти братию, игумен монастыря составил прошение и отослал его графу Игнатьеву – российскому послу в Константинополе. В документе была выражена просьба обратиться к русскому царю с ходатайством о выделении участка на побережье Черного моря для возведения обители. Место для будущего Новоафонского монастыря было найдено иеромонахом Арсением в бывшей абхазской столице Анакопии, расположенной в 26,3 км от Сухума и в 93,2 км от Адлера. Этот участок выбран по нескольким причинам:

  • местная гора по своим очертаниям имела много общего с той, что возвышается на Афоне;
  • апостол Симон Кананит – один из 12 учеников Христа – скончался здесь в муках в 55 г; римские язычники расправились с ним во время Евангельской проповеди;
  • в этом месте находилась столица Абхазского царства, защищенная мощными стенами средневековой крепости; часть цитадели с высокой башней хорошо сохранилась и украшает собой вершину горы.

Храмы и святыни на территории монастыря в Новом Афоне

Монастырский комплекс включает в себя 6 храмов и соборов, в числе которых:

  • храм иконы Божьей Матери «Избавительница»
  • Иерона-мученика
  • преподобных отцов Афонских
  • Святого Андрея Первозванного
  • Вознесения Господня.

Главный храм монастыря Нового Афона — Пантелеймоновский собор. Он первым встречает посетителей и высится над ансамблем монастыря. К нему ведет мощеная булыжниками дорога — «Тропа грешников», пройдя которую до конца, как говорит поверье, человек избавится от всех грехов.

Julia Alisova

Это огромное религиозное сооружение в неовизантийском стиле 1888–1900 годов постройки, известное своими настенными росписями. Фрески украшают все постройки монастыря, включая трапезную. В советское время их пытались замазывать, но они все равно проступали сквозь штукатурку. В настоящее время собор и фрески — одна из самых популярных и хорошо сохранившихся достопримечательностей Новоафонского монастыря.

Oleg N.

В северо-западной части Новоафонского монастыря находится колокольня, башню которой украшают музыкальные куранты, подаренные монастырю императором Александром III и его супругой во время визита в обитель. Недалеко от монастыря есть отдельный храм Симона Кананита и пещера, в которой он жил и молился.

Новоафонский монастырь в Абхазии — панорама Google Maps:

В монастыре хранится несколько святынь: мощи Симона Кананита, чудотворный крест с деревянной частицей Креста Господня и почитаемая в Абхазии икона Божьей Матери «Избавительница». Образ завещал монастырю настоятель монастыря на Старом Афоне в Греции, как преемнику.

Конфликт настоятелей

Непростая ситуация сложилась в руководстве монастыря в 2010-е годы. Паломники и обычные туристы далеки от проблем и споров, разворачивавшихся в обители. Поэтому число самых разных путешественников, посещающих святое место, не уменьшилось. Сейчас высшее духовенство православной церкви России рассматривает руководство монастыря как раскольническое. С весны 2011 г. Абхазской церковью руководит совет во главе с иереем Виссарионом, который выступает за тесные связи с Московской патриархией. В монастыре власть принадлежит митрополии Абхазии. Руководитель совета – Дорофей. Наставник обители – Давид Сарсания. События развивались следующим образом:

  • в апреле 2011 г. Кирилл – Московский патриарх – направил в обитель нового настоятеля Ефрема; это было сделано по просьбе Виссариона;
  • решение патриарха вызвало недовольство и протест Андрея – прежнего настоятеля;
  • он написал открытое послание патриарху; в нем иеромонах настаивал на созыве общего собрания, которое должно было обсудить спорный вопрос и вынести решение;
  • каких-либо действий, способных разрешить конфликт, не было предпринято;
  • в октябре 2013 г. настоятелем монастыря стал Давид – сторонник Андрея и Дорофея.

В 2021 г. ситуация по-прежнему остается напряженной, хотя это не сказывается на туристическом потоке.

Где находится Новоафонская пещера

Пещера в Абхазии

Территориально достопримечательность расположена в Абхазской республике, которая раскинулась на Черноморском побережье Кавказских гор. Если быть точнее, где находится Новоафонская пещера, то она сосредоточена в Гудаутском муниципалитете. Управление объектом осуществляет предприятие «Комплекс Новоафонской пещеры», созданное Министерством туризма Абхазии.

Точный адрес и удаленность:

  • Улица Чанба 16, Новый Афон;
  • От границы с Российской Федерацией – 80 километров;
  • От Сухуми – 20 километров.

Координаты Новоафонской пещеры на карте: 43.09058, 40.81014.

Где находится Новоафонский монастырь?

Сначала нужно доехать/долететь до Адлера любыми удобными для вас способами (подробнее я писала в статье «Как лучше добираться до Нового Афона и где снять жилье?»). От вокзала или аэропорта Адлера садитесь на автобус № 173 (другие автобусы и маршрутки останавливаются далеко от Псоу, придется долго идти, а этот маршрут идет прямо до границы), стоимость билет — 25 рублей. Для перехода границы вам достаточно иметь российский, украинский или белорусский паспорт, на каждого ребенка свидетельство о рождении и разрешение на выезд от второго родителя.

Пройдя пропускной пункт, вы окажитесь на площадке-автостанции. Не откликайтесь на многочисленные предложения со всех сторон от абхазов, идите прямо к автобусам и маршруткам. Садитесь в наиболее заполненный транспорт (до Нового Афона или до Сухума). Стоимость билета обойдется в 150-200 рублей. Ну и на маршрутке вы доедете за 1,5-2 часа, а на автобусе ехать около трех часов. Скажите, чтобы вам остановили в центре возле церкви или Приморского парка!


Приморский парк, где находятся 7 прудов

Выходите из транспорта и идете за церковь, а точнее часовенку памяти солдатам, погибшим в войне 1992-1993 года. Перейдите через дорогу к магазинчикам и увидите указатели (к пещерам поворот налево, к монастырю — поворот направо). По дороге вы встретите еще несколько указателей, пока не окажитесь на тропе грешников, вымощенной булыжниками. Теперь начинается нелегкий подъем в гору к Ново-Афонскому монастырю. Говорят, если пройти эту тропу на коленях, вы искупите свои грехи. Подъем займет около получаса, вдоль тропы расставлены палатки торгашей, которые уверяю, что у них «дешевле всего». Это не так, проходите мимо, лучше потом сходите на рынок.

Вход на территорию монастыря настоящий, потому что он действующий и не является музеем.


Красивые пейзажи с площадки возле Ново-Афонского монастыря

Если вы решили целенаправленно поехать в Абхазию, чтобы посетить монастырь, то выбирайте гостевые дома, находящиеся на возвышенности в отдалении от пляжей, так вы сэкономите в два раза на жилье. Средняя стоимость номера за ночь — 600 р.

Ущелье «Три котла»

Пресытившись рукотворными красотами, турист-походник обязательно захочет прикоснуться к чему-то природному. В Новом Афоне и это можно!

Мало кто знает, что в окрестностях Нового Афона есть очень интересное и полностью природное место. Официальных экскурсий к этому месту нет. Но сюда можно добраться и самостоятельно (пешком или на машине), а также договориться об экскурсии в частном порядке. От Нового Афона придется пройти или проехать порядка 3-4 км.

Ущелье Три котла удовлетворит вкусы самого взыскательного походника. Во-первых, путешествие по ущелью умеренно экстремальное: опасностей особых нет, но силу и сноровку приложить есть куда. Во-вторых, если вы не прожили полжизни в тропиках, здешняя природа будет для вас новинкой.

Дно каньона изборождено глубокими естественными ваннами-котлами. Отсюда и название. Только котлов не три, а больше. Те, кто бывал в Крыму, в Большом каньоне, знают, что на научном языке подобные образования называются эворзионными котлами, а создают их камушки, вращаемые по-током и действующие подобно абразиву, буравящему днище.

Ванны расположены по дну каньона. Средняя глубина котлов – 1,5-2 метра. Самые отважные могут там искупаться. Вода в ваннах всегда холодная, даже в самую сильную жару. Если приехать туда в хорошую погоду (когда нет дождей), то котлы будут наполнены чистейшей горной водой, в которой купаться одно удовольствие.

Подобные природные образования, которые по научному называются эворзионными котлами можно встретить в Крыму в Большом каньоне. Но абхазские котлы намного больше крымских.

Около каньона есть небольшое кафе, которое тоже называется “Три котла”. В нем довольно неплохо готовят. Можно просто выпить чашечку кофе или бокал местного вина и насладиться окружающей природой.

В данный момент вход к “Трем котлам” сделали платным (100 рублей). Это конечно минус. Но зато, спуск к каньону несколько облегчили – построили мостики, сделали перила. Рядом есть бесплатная стоянка для автотранспорта.

Кстати, по самому каньону путешествовать сложновато – хорошей дороги нет, есть спуски и подъемы, которые можно преодолеть держась за веревку. Тропинки могут быть скользкими.

Борта каньона покрыты пышной растительностью. Здесь и самшит с бородами мхов, и папоротники. А если пройти по руслу, можно оказаться у гротов, над которыми свисают ламбрекены из длинных плетей плюща. Хотите побывать в джунглях? Идите в Три котла!

Панорамный вид на ущелье «Три котла» в Абхазии:

Как добраться до Новоафонского монастыря в Абхазии

Новоафонский монастырь расположен на небольшом удалении от основных курортных городов Абхазии. Добраться до него можно несколькими способами.

  • из г. Новый Афон можно добраться пешком — монастырь и гора видны из всех точек городка
  • из Сухума, Пинцунды и Гудауты на автомобиле: по трассе E60 Tbilisi — Senaki — Leselidze Hwy. Путь займет от 30 минут до 1 часа.

Маршрут из Сухума — Google Maps:

Из Пицунды:

Из Гудауты:

из Сухума, Пицунды, Гудауты на автобусе или маршрутном такси до г. Новый Афон (указано направление на лобовом стекле). Доехать до остановки «Ракушка», что напротив центральной площади. Оттуда — пешком.

Также можно воспользоваться такси: Такси GT (местный недорогой перевозчик), GettTaxi и другими.

Кроме того, Новоафонский монастырский комплекс входит в большинство организованных экскурсий.

Полный список достопримечательностей Абхазии можно найти в одноименном разделе — с его помощью удобно намечать собственную культурную программу поездки, а так же заочно знакомиться со страной.

Видео-обзор: Новоафонский мужской монастырь в Абхазии

История

Присутствие Российской империи оставило заметный отпечаток на Грузии: это и поселения духоборов, молокан, староверов, курорт Абастумани и русские земли в Манглиси.

Новоафонский монастырь тоже является одним из таких следов.


Неовизантийский храм основан на месте зверски замученного апостола Симона Кананита.

Как гласит предание, сторонники Христа покидали Иерусалим из-за гонений в 44 году нашей эры со стороны иудейского правителя Ирода Агриппа.

Апостолы кинули жребий, чтобы определить, в какое место отправятся. Деве Марии выпала область Иверия, принадлежащая нынешней Грузии.

Накануне отъезда Богородица увидела сон, где ангел убеждает её остаться в Иерусалиме, чтобы предстать перед Всевышним. Поверив в сон, вместе неё в путь направились последователи Христа. Сама Мария напутствовала смельчаков в отважный путь.

Так апостолы Симон Кананит и Андрей Первозванный были отправлены для распространения христианской деятельности в Иверии.

По одному из толкований дорога не была столь благополучной. На месте современного Нового Афона Симон Кананит был зверски убит противниками христианства.

Строительство

История храма началась в 1874 году, когда абхазским монахам были переданы в дар деньги из государственной казны. Император Александра II таким образом преподнес пожертвование монахам Пантелеймоновского монастыря. Так появилась идея строительства крупнейшего в Российской империи монастыря на Кавказе.


Старое фото монастыря

В монастырский ансамбль входят сразу несколько объектов: 6 храмов, колокольня высотой 50 метров, трапезная монахов, расписанная фресками.

Архитектором проекта выступил Никонов Николай Никитич, известный тогда по творениям в городах Российской империи

Внимание монастыря приковывает не только снаружи, но и изнутри. Над росписью стен трудились мастера русского народного промысла, фрески делались волжскими мастерами

Первое освящение храма произошло через 14 лет после заложения его основы. Церемонию посетил Александр III и его супруга.

В 1888 году была построена небольшая часовня для приветствия царской семьи. Также был отлит большой колокол, венчавший одну из построек монастырского комплекса. Аллею из посаженных в честь приезда императора кипарисов теперь называют «царской».

Александр на церемонии преподнес в дар благозвучные часы, которые по сей день выполняют свою роль на колокольне.

Монастырь внутри:

С этого момента Новоафонский монастырь приобрел известность по всей Российской империи. Он стал безусловным религиозным центром, а в Москве и Петербурге существовали его филиалы. В них монахи учили детей правописанию и чтению.

Опустение и возрождение

Во время революционной России Новоафонский монастырь перестал действовать из-за гонений монахов за христианскую деятельность.

В советское время на горе Афон существовала турбаза и местный этнографический музей, а помещения храма использовали под склады продовольствия. В середине столетия территорию монастыря задействовали под больницу.

Восстановление работы храма и церковной службы произошло в 1994 году. Монахи наладили быт, восстановили постройки, отремонтировали основной купол монастыря. На площади храма открылись православная семинария. Часть мероприятий по восстановлению комплекса на горе Афон всё еще продолжается, несмотря на постоянный поток туристов и паломников в храм.

Станция Псырцха

Это удивительной красоты место, которое обязательно стоит посетить. Она построена на левобережной стороне озера на малом перегоне через одноименную реку. Имеет два тоннеля с небольшими окнами.
В 1944 году, когда в городе стал развиваться туризм, станция открылась. За время ее существования она несколько раз меняла свое название. В одном из павильонов, расположенным над водохранилищем, разместилась билетная касса.
Во время грузинско-абхазской войны станция неоднократно подвергалась обстрелам, о чем свидетельствуют оставшиеся следы пуль. В настоящее время станция действующая.

Новоафонский монастырь – оплот православия на Кавказе

Во 1874 году, император Александр II передал из государственной казны русским послушникам  Пантелеймоновского монастыря в Афоне (Греция), территорию и значительную сумму денег. Монахи воспользовались этим предложением и на месте, где, якобы, погиб в муках Симон Кананит, основали монастырь, один из крупнейших в Российской империи.

Через год началось строительство монастырского комплекса. Автором проекта Новоафонской обители стал известный в те годы архитектор Н.Н. Никонов, автор многих культовых сооружений. Стены монастыря были расписаны группой художников из русского села Палех. Фрески же трапезной – творение братьев Оловянниковых, которые также расписали небольшие церквушки монастырского комплекса.

Основу монастыря составляют культовые сооружения:

  • собор великомученика Пантелеймона;
  • надвратный храм Вознесения Господня;
  • храм в честь Афонских отцов;
  • храм апостола Андрея Первозванного;
  • церковь мученика Иерона;
  • храм, построенный в честь иконы Божьей матери;
  • колокольня (ее высота 50 метров);
  • трапезная, также расписанная фресками.

Лишь к началу нового столетия удалось полностью завершить работы, но главный престол храма освящали уже в 1888 году. Церемонию освящения посетил Александр III с супругой. Прибытие царя было увековечено так:

  • в честь приезда царской семьи отлили колокол;
  • по краям тропинки, по которой царь поднялся к монастырю, монахи посадили кипарисы, сейчас ее именуют «царской аллеей»;
  • на месте, где настоятель монастыря приветствовал императора, была возведена небольшая часовня.

Безусловно, царь не мог прийти без подарка монастырю, он преподнес монахам музыкальные куранты, которые и сейчас выполняют свою функцию на монастырской колокольне.

Новоафонский монастырь имел большую популярность. Это был самый крупный и значительный религиозный центр. По всему Кавказу и в Петербурге имелись подворья монастыря. Монахи учили детей письму и грамоте.

Собираетесь в Грузию? Напишите на info@v-georgia.com — мы составим для вас оптимальный маршрут путешествия. Приезжайте, а мы постараемся сделать ваш отдых незабываемым! Получить бесплатную консультацию можно по телефонам: +7 (495) 268-07-72 или +995 555 566 540

Активная хозяйственная деятельность монахов позволила им получать доходы от нескольких заводов (маслобойный, свечной, кирпичный), имелось коневодческое хозяйство. В садах монастыря созревали различные фрукты, как привычные, так и заморские (цитрусовые).

Новоафонский монастырь посещали известные писатели и деятели культуры,  а также император Николай II.

ИСТОРИЯ НОВОАФОНСКОГО МОНАСТЫРЯ

Мужской монастырь в Новом Афоне появился стараниями православных монахов, прибывших сюда из далекой Греции. Ранее послушники служили в ските Святого Пантелеймона, располагавшегося в Старом Афоне. Надо сказать, что монахи Новоафонского монастыря постарались на славу, создав из практически непригодных земель райский сад. Для того, чтобы сформировать необходимую инфраструктуру, построить монастырские помещения и кельи, пришлось в буквальном смысле убрать фрагмент горы совместно с тоннами тяжёлой породы и грунта. Если добавить к этому крайне сложные условия – место проведения работ отличалось экстремальной высотой, то становится понятным, что усилия приложены поистине колоссальные.
Итак, Новоафонский православный мужской монастырь в Абхазии был воздвигнут в здешних горах в 1875 году. Стартовало его строительство благодаря повелению афонских старожилов. Получив приказ, монахи покинули Пантелеймоновский собор в Греции, чтобы построить в Абхазии сооружение, по сей день поражающее масштабами и красотой.

Новоафонский монастырь в Абхазии после возведения функционировал мирно и спокойно ровно два года, но во времена русско-турецких баталий 77-78-го годов XIX века скит подвергся вандальному разграблению. Далее пришлось восстанавливать обитель, и период этот проходил на протяжении двух десятков лет. Активное участие в возвращении святыни народу принимал император Александр III. Его высочество подарил Новоафонскому монастырю множество предметов, в частности, изящные часы, находящиеся на фронтальной поверхности наиболее высокой башни комплекса. Чтобы восстановить фрески Новоафонского монастыря и прочие святыни, на постоянной основе собирались пожертвования прихожан. Основное финансовое бремя приняла на себя братия Пантелеймоновской обители. Как бы то ни было, но работы завершились к 1900 году. В конце первого месяца осени монастырь освятили.
Место, где возведён Новоафонский мужской скит, можно назвать сакральным, потому что находится он близ древнего храма, в котором покоятся мощи одного из апостолов Иисуса Христа Симона Кананита. Его имя переводится как «ревностный служитель Господа», и это абсолютная правда, если верить библейским рассказам. Хотя в самой Библии о Симоне сказано очень мало, но молва приписывает ему множество чудес, например, открытие живительного источника, спасшего сотни батраков, трудящихся на каменоломнях, за что император Траян разгневался и решил тайно умертвить святого.
Следовательно, локация, где построен Новоафонский монастырь, выбрана далеко не случайно: рядом также расположена пещера, где в течение двух лет читал молитвы тот самый Симон Кананит. Грот, кстати, тоже был освящен через девять лет после возведения скита. В пещере, среди прочих, поставили иконы апостолов «ревнителя веры» и «первопризванного», которые можно лицезреть и сейчас. Словом, насельники греческого Афона построили здесь монастырь не просто так, а учитывая богатое христианское прошлое, отличавшее этот абхазский уголок от других.
Духовный оплот продержался ровно до революции 1917 года. Он не был закрыт немедленно, но уже в 24-м году монастырь приравняли к контрреволюционной организации и в буквальном смысле законопатили. Позже Новоафонский скит превратился в банальный склад. Когда началась война с Грузией, Новоафонский Симоно-Кананитский мужской монастырь открыл свои двери для раненых и стал обширным госпиталем. После окончания конфликта православный комплекс возвратили верующим. В морозном феврале, девять лет тому назад, монастырь официально поместили под юрисдикцию Абхазской православной церкви. Несмотря на исторические перипетии, скит сохранил неповторимое лицо и остался символом христианской веры на Кавказе. Монастырь действующий, поэтому привлекает к себе множество паломников и путешественников.

РАСКОЛ НОВОАФОНСКОГО МОНАСТЫРЯ

В 2011 году, когда в Новоафонский монастырь был назначен новый настоятель, произошло следующее событие. Действующих на тот момент игумен – в миру иеромонах Андрей, выказал полное неподчинение рекомендациям Московского патриархата и управляющего церковью Абхазии иерея Виссариона. Прежний Новоафонский игумен выразил недоверие последнему, обвинив его в сговоре с Вселенским патриархом Кириллом – дескать, Виссарион желает единолично решать судьбу церквей региона.
Таким образом, Новоафонский монастырь был вовлечен в скандал, повлекший за собой стихийное собрание, на которое были созваны уважаемые представители многих структур православия Абхазии. После этого ослушника Андрея предали наказанию за оказанное противление высшим иерархическим чинам. Но всё же патриарха попросили не накалять неоднозначную ситуацию, а прислать в Новоафонский монастырь свежего игумена, незапятнанного подозрениями. Как зовут настоятеля Новоафонского монастыря? На данный момент – это иеродиакон Давид, нареченный церковным именем Сарсания. Именно на него возложена миссия возрождать духовную жизнь православного скита и прихода.

Об апостоле Симоне Кананите

Перед поездкой обязательно почитайте житие Симона Кананита или дочитайте эту статью до конца, я постараюсь рассказать самое важное. Иначе апостола называют Симон Зилот — это имя встречается в евангелие от Луки

Симон — один из сыновей Иосифа, а значит, сводный брат Иисуса Христа.

Прозвище Кананит исследователи связывают с Канами Галилейскими, когда Иисус превращает воду в вино на свадьбе Симона, который от увиденного уверовал в Господа и последовал за Иисусом. Служители церкви апостола называют покровителем супружества и семьи. Симон проповедовал в Иудее, Сирии, Ливии, Египте, Армении и Абхазии — об этом свидетельствуют народные предания.

Так Симон Кананит вместе с Андреем Первозванным прибыл на землю Иверскую (в Абхазию, в Новый Афон), чтобы проповедовать христианство. Абхазские притчи рассказывают о неком Симоне, лечившем молитвой и брызгами речной воды. Симон выбрал местом уединения пещеру в ущелье бурной горной реки Псырцха. Проникнуть в келью можно было только через отверстие наверху, для этого требовалась веревка. К апостолу приходили молиться местные жители, уверовавшие в учение Христа, приносили Симону продовольствие, кое-какую одежду. Насколько долго находился апостол в Анакопии неизвестно, но по преданиям местных жителей только благодаря проповедям Кананита абхазы стали на путь праведный и отказались от язычества во имя Христа. Ведь в те поры был популярен у абхазов ритуал приношения детей в жертву и людоедство.

Но у Симона появились ненавистники — языческий царь Грузии Адеркий был против христианизации соседних народов, поэтому приказал убить апостола. До сих пор доподлинно неизвестно, как был замучен Кананит, но существует две версии, опирающиеся на предания древних абхазов. По одной из них Симон был усечен мечом, по другой — распилен пилой. Существует даже легенда о том, как апостола распяли на кресте.

Похоронен Симон недалеко от пещеры в Новом Афоне, ныне неподалеку находится искусственный водопад, а на мощах святого в IX веке выстроен храм Симона Кананита из известняковых плит. Несмотря на многочисленные гонения (арабскую и турецкую экспансию), абхазы сохранили свою веру в Христа и почитают святого Симона Кананита, проповедовавшего христианство вопреки гонениям. Симоно-Кананитский храм неоднократно разрушался, сейчас в нем не проводятся службы. Но со стороны, скрытой от глаз туристов, верующие оставляют иконки и записки с просьбами, ставят свечи.

Христиане чтят память апостола Симона Зилота (Кананита) 23 мая.

Новоафонская пещера

Местным жителям давно известна карстовая полость на склоне Иверской горы, которую называют Бездонной ямой. Первым человеком, который сумел спуститься в нее, был 16-летний школьник Гиви Смыр. У него не было специального спелеологического снаряжения, только обычная веревка.Тогда Гиви смог лишь заглянуть в подземный мир, до дна полости оставалось еще много метров спуска. Вскоре он вернулся сюда в отряде спелеологов.

Новоафонская пещера

Так в 1961 г. была открыта Новоафонская пещера.В 1975 г. пещера была оборудована для посещения и стала популярным экскурсионным объектом. В ней 9 залов. Экскурсионный маршрут протяженностью 1,5 км проходит только через 6.

Самый красивый последний зал – зал Апсны с гигантским кальцитовым «водопадом». А самый высокий – зал Спелеологов – его свод находится на высоте 97 м.К началу маршрута посетителей доставляет подземный поезд, движущийся по искусственному туннелю протяженностью 1360м. Он же возвращает их обратно по окончании экскурсии.